Lakers duda de ciclo de Walton

Lakers no garantizan continuidad de Walton.

La propietaria de Los Angeles Lakers, Jeanie Buss, eludió una pregunta sobre el futuro de Luke Walton, pero se aseguró de elogiar al entrenador.

“No le voy a dar la respuesta a esa pregunta”, dijo Buss cuando le preguntaron sobre la posibilidad de que Walton permanezca como entrenadora mientras ella apareció como invitada en el programa de deportes de radio y negocios en la calle Loyola Marymount University. Walton, de 39 años, fue contratado por los Lakers en abril de 2016 después de una exitosa etapa como asistente de entrenador con los Golden State Warriors bajo Steve Kerr.

El ex veterano de 10 años, seleccionado por L.A. con el pick número 32 en el Draft de la NBA de 2003, fue contratado cuando el hermano de Jeanie, Jim Buss, y el gerente general Mitch Kupchak dirigían la oficina principal. Sin embargo, a menos de un año de que Walton se quedara al margen, el presidente de los Lakers, Magic Johnson, y el gerente general Rob Pelinka fueron contratados para reemplazar el régimen anterior. Mientras que los lazos de Johnson y Pelinka con el entrenador son limitados, Jeanie Buss usó el podcast para detallar su relación con Walton.

“Hay otro capítulo de mi vida en el que fui, durante 15 años, el otro ayudane del entrenador Phil Jackson. Y Phil solía decir: ‘Bill Walton puede ser el padre de Luke, pero Luke es mi hijo’. … Fue algo muy parecido a Star Wars “, dijo Walton. “Pero Luke siempre ha sido alguien que vino a los Lakers como novato, el último año de Shaq (Shaquille O’Neal) y Kobe (Bryant). Así que unió a dos equipos Lakers en la era de Shaq-Kobe y luego en lo que llamarías la era de Kobe-Pau (Gasol).

“Y él es alguien que creo que ni siquiera se da cuenta de lo natural que es y el liderazgo que tiene en cuanto a que las personas se conecten con personas y todas las edades. Y creo que ha hecho un trabajo excelente”. Sus comentarios llegaron con sólo una semana restante en la temporada regular de los Lakers. Buss dijo que le dijeron que la lista de los Lakers había perdido más juegos por lesiones que cualquier otro equipo, lo que le permitió a todo el equipo sólo cinco partidos en toda la temporada.

“Y eso es un desafío para un entrenador cambiar constantemente las alineaciones y es difícil”, dijo. “Pero estábamos en una posición en la que las cosas iban de la manera correcta y vencimos a Golden State el día de Navidad, que fue un gran regalo para mí, pero también LeBron (James) se lastimó. Así que realmente pone mucha presión sobre la situación del entrenador en términos de lo que es capaz de hacer cuando es falto de jugadores”. A Walton le quedan dos años de vigencia en su contrato, el primero de los cuales está garantizado.

“Creo que es un trabajador duro y es alguien hacia quien los jugadores gravitan y él, creo, ha hecho un trabajo increíble en muchas circunstancias difíciles”, dijo Buss.

La especulación sobre la seguridad de su trabajo ha sido uno de esos desafíos. Apenas siete juegos en la temporada, después de un inicio de 2-5, Johnson llamó la atención a Walton por el lento comienzo del equipo en una reunión y exigió mejores resultados. Cuando se le preguntó acerca de la reunión, Johnson le dijo al L.A. Times en noviembre: “(Walton) va a terminar la temporada, a menos que suceda algo drástico, lo que no sucederá”.